Как известно, примерно на 12-й день после оплодотворения образуется амниотический пузырек, который в дальнейшем разовьется в околоплодный пузырь. В нем и суждено жить и развиваться плоду весь период беременности. Ребенок плавает там в околоплодных водах.

Околоплодные воды обеспечивают нормальное развитие плода, защищая его от сдавлений и внешних толчков; предохраняют от сдавления пуповину, не допуская прижатия проходящих в ней кровеносных сосудов, благодаря чему обеспечивается бесперебойная доставка к плоду кислорода и питательных веществ, а также создают условия для свободного движения плода. Во время родов плодный пузырь, заполненный околоплодными водами, способствует постепенному физиологическому раскрытию шейки матки. (Популярная медицинская энциклопедия)

Объем околоплодных вод, или амниотической жидкости, быстро растет. С 50 мл на 12-й день он повышается до 400 мл к середине беременности и достигает максимума 1 л к 36-38-й неделе.

Околоплодные воды выполняют несколько функций:

- Создают ту среду, в которой плод может активно двигаться.

- Служат своеобразным амортизатором, защищая малыша от ударов.

- Регулируют температуру.

- Способствуют развитию малыша.

Состав околоплодных вод на протяжении беременности меняется. В первую ее половину они близки к материнской плазме - жидкой составляющей крови, за исключением того, что содержат меньше протеина.

С развитием беременности в водах появляются фосфолипиды - вещества, вырабатываемые легкими плода. В водах также содержатся старые клетки крови плода, чешуйки эпидермиса, пушковые волоски. Затем, на более поздних сроках, объем околоплодных вод увеличивается за счет мочи, выделяемой плодом.

Околоплодные воды необходимы для роста и развития плода. Если их не хватает или они образуются в избытке, темпы роста малыша замедляются.